Recensione Amazon Fire TV Cube 3a gen: una nuova vita per le TV

27 Ottobre 2022 90

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Oggi parliamo di Amazon Fire TV Cube di terza generazione, sicuramente meno conosciuto delle celebri chiavette Fre TV Stick ma ugualmente interessante e ideale per molti utenti. Si tratta di un cosiddetto set top box capace di gestire lo streaming in 4K e molto altro, perfetto per svecchiare una TV diventata lenta e poco aggiornata ma utile anche per integrare al meglio il proprio monitor con la smarthome compatibile con Alexa.

Insomma, un prodotto all in one sfruttabile in molti modi diversi, grazie alle tante possibilità di espansione e alla versatilità offerta dai molteplici codec AV supportati, scopriamolo meglio.

INDICE

A COSA SERVE

Ok, per molti di voi questo paragrafo sarà del tutto banale, ma leggendo alcune domande sotto alla scheda prodotto delle passate generazioni, ho capito che forse è bene mettere giù alcuni paletti orientativi prima di addentrarci nei dettagli di Fire TV Cube di 3a generazione.

Non ha la forma di una chiavetta come le Fire TV Stick o le Chromecast di Google, ma fondamentalmente è la stessa cosa in un form factor vitaminizzato: più potenza, più possibilità di connessione e uno speaker integrato per dare voce ad Alexa che potrà così rispondere alle nostre richieste.

Va collegato alla porta HDMI del televisore o di un monitor, selezionando poi la sorgente HDMI corrispondente potremo accedere ad un’interfaccia smart molto completa e perfettamente integrata con le tante piattaforme di streaming e non solo. Grazie poi alla funzionalità HDMI CEC potremo quasi dimenticarci del telecomando della TV e fare tutto con il controller incluso con il Fire TV Cube, accendere il TV e magari anche l’impianto audio collegato, o perché no, anche la console di gioco.


Di fatto si tratta di bypassare il sistema operativo della TV trasformandolo in qualcosa di sicuramente più veloce, completo ed aggiornato. Il fatto che sia realizzato da Amazon porta alcuni vantaggi per la gestione della smart home grazie ad Alexa. Ad esempio potremo visualizzare in picture in picture il video dalla cam di sicurezza o del citofono smart, oppure chiedere vocalmente di mettere in riproduzione la nostra serie TV preferita, o banalmente qualunque richiesta che si fa agli smart speaker: informazioni, azioni, barzellette, riproduzione musicale e molto altro.

Rispetto ad una chiavetta qui disponiamo appunto di uno speaker, di una porta HDMI in ingresso, di un’uscita per collegare un’antenna IR per controllare prodotti terzi con il telecomando, anche se sono nascosti dentro un mobiletto, di una porta ethernet per collegare l’apparato direttamente in rete e sfruttandone la stabilità, e poi di un hardware più potente che fa girare il sistema con una velocità notevolissima.

FORM FACTOR E CONFEZIONE

Fire TV Cube è un cubotto di 86 x 86 x 77 mm, tutte le porte di connessione sono sulla parte posteriore, sui lati verticali c’è il tipico tessuto grigio scuro dei dispositivi Amazon, molto elegante rispetto alla precedente generazione che era un po’ “plasticosa”. Sotto alla base c’è intelligentemente gomma che per non rovinare le superfici e garantire stabilità. Sopra trovano posto 4 tasti: Alexa, on/off microfono, volume + e volume -, appena sotto un anello di LED blu che si anima quando entra in funzione l’assistente.

Parlando di porte abbiamo a disposizione una HDMI 2.1 ARC HDCP 2.3 output e una HDMI 2.1 input, USB 2,0 full size, IR Extender ed Ethernet 10/100 Mbps.


In confezione troverete l'alimentatore e due batterie AAA per il telecomandino. A proposito del telecomando troviamo lo stesso incluso con le Fire TV Stick 4K di ultima generazione (nell'immagine sopra), non ci sono i tasti programmabili dell'ultima versione (Alexa Pro) che è stata presentata proprio insieme al Cube.

Il telecomandino è dotato di porta IR, può essere programmato per controllare anche altri dispositivi, purtroppo però in confezione non troviamo più l'antennina extender IR.

SCHEDA TECNICA
  • CPU: Amlogic POP1-G (Amlogic - AML Popcorn)
    • 4 ARM Cortex A73 2,2 Ghz + 4 ARM Cortex A53 2,0 Ghz
  • GPU: ARM G52 MP8, 800 Mhz
  • Memoria:
    • RAM 2 GB LPPDDR4X
    • Storage: 16 GB
  • Speaker: 11 Watt integrato
  • Porte: HDMI 2.1 in, HDMI 2.1 out, IR Extender, Ethernet 10/100 Mbps
  • Connessioni:
    • WiFi 6e (2x2 MIMO)
    • Bluetooth 5.0, BLE
  • Audio:
    • Dolby MAT transcoding (Streaming e HDMI Input)
    • Dolby MAT Input
    • AC3 (DD e DD+)
    • MPEG-H (passthrough)
    • AAC (fino a 8 canali)
    • MPEG-4 HE AAC (fino a 8 canali)
    • MPEG-4 HE AACv2 (fino a 8 canali)
    • AAC ELD (fino a 8 canali)
    • xHE-AAC (fino a 8 canali)
    • FLAC
    • MIDI (type 0 e type 1)
    • MP3 (fino a 48 kHz)
    • Vorbis (.ogg, .mkv)
    • PCM/Wave (6 canali, fino a 96 kHz)
    • AMR-NB
    • Opus (fino a 8 canli)
  • Video
    • Dolby Vision
    • H.265 (HEVC) 2160p 60 fps
    • H.264 1080p (60 fps)
    • AV1 (2160p 60 fps
    • VP9 (2160p 60 fps)
    • MPEG-2
    • MPG-4
    • HDR 10+
    • HDR10
    • HLG

TEST CODEC AUDIO E VIDEO

Abbiamo verificato il funzionamento del Fire TV Cube 3a gen in più contesti di utilizzo, in particolare nella riproduzione di contenuti attraverso la porta HDMI input, la porta USB e lo streaming.

HDMI IN

Interessante questa nuova porta, che nella precedente generazione non c'era: fondamentalmente vi dà la possibilità di controllare dispositivi esterni selezionando la sorgente direttamente dall'interfaccia Fire TV, senza dover ricorrere al telecomando della TV. E' a tutti gli effetti un ingresso in più che va a compensare la porta HDMI che andrete ad occupare sulla TV collegando il CUBE.


La specifica parla di HDMI 2.1, vi servirà però sapere che non supporta il VRR e i 120 fps. Se quindi vorrete collegare una console di ultima generazione non è una buona soluzione. Al contrario invece abbiamo verificato il funzionamento con un media player esterno ed è andata alla grande, specialmente per quanto riguarda il passthrough che è "vero" sia per l'audio che per il video.

Per quelle situazioni in cui disponete di un ottimo pannello e di un hardware performante sul fronte decodifiche, il Fire TV Cube è veramente l'unico che vi assicura un passthrough quasi completo. Quasi perché l'audio DTS comunque non viene veicolato.


Positivo il fatto che abilitando il passthrough venga rispettato anche il framerate matching, cosa che invece non avviene con streaming e con lettore multimediale integrato ad eccezione di Prime Video.

Se non si attiva il passthrough la decodifica avviene senza problemi e senza alcun intoppo anche per file di grandi dimensioni. Da segnalare la mancanza del supporto DTS Audio, mentre Dolby Atmos viene letto correttamente.

USB

Dalla porta USB vengono letti senza problemi tutti i formati compatibili, non viene rispettato il frame rate matching con il player integrato, mentre ricorrendo a Nova Player è possibile bypassare questo problema.

Bene anche i file HDR 10+ con lettura corretta dei metadati dinamici. A proposito dei contenuti multimediali in rete, è possibile utilizzare app come Plex che non hanno mostrato particolari incertezze o limitazioni, esattamente come per le altre chiavette HDMI di Amazon.

STREAMING

Nello streaming il comportamento è fondamentalmente lo stesso della Fire TV Stick 4K Max, nessun particolare problema se non qualche mancanza dovuta più alle singole app che al Cube. Ad esempio su Disney Plus non esiste una sincronizzazione della cadenza e non vengono lette le tracce Dolby Atmos; su Netflix invece funziona il Dolby Atmos ma non il frame rate matching; Prime video è la piattaforma meglio supportata, dove fondamentalmente funziona tutto.

Sempre rispetto a Prime Video, una nota riguarda la trasmissione in diretta delle partite che viene sempre letta a 25 fps anziché 60 come dovrebbe essere, esattamente come avviene con la Fire TV Stick 4K Max.

PARTE SMART

Non ci sono aggiornamenti significativi su questo fronte rispetto alla precedente generazione, il Cube non si comporta come un vero smart speaker, nel senso che non può banalmente riprodurre musica, ma viene usato per dare voce ad Alexa. La comodità è quella di poter impartire comandi vocali al TV, anche senza dover attivare la funzione dal telecomando.

Ci sono quindi tutte le funzioni solite di Alexa a cui potete chiedere qualunque cosa, dal controllo della smart home alle informazioni meteo ecc. A questo punto la TV diventerà quasi un enorme EchoShow e vi potrà mostrare lo streaming delle cam di sicurezza o del citofono, con il plus di poterlo fare anche in modalità picture in picture, senza costringervi ad abbandonare quello che stavate visualizzando.

CONCLUSIONE E PREZZO

Il Fire TV Cube è disponibile da oggi su Amazon.it a 159 Euro di listino. Rispetto alla generazione precedente sono migliorate la connettività, la potenza e la versatilità grazie alla seconda porta HDMI-in sulla parte posteriore. Non cambiano invece i connotati di un vero e proprio set top box, ottimo a 360 gradi per la riproduzione di file multimediali anche in alta qualità.

Certo la differenza di prezzo con l'ottima Fire TV Stick 4K Max è importante e per molti contesti di utilizzo ingiustificata; il Cube però è più completo e versatile, vi fa risparmiare una porta HDMI e aggiunge i comandi vocali senza dover usare il telecomando.

Tra i peccati veniali invece certamente quella porta Ethernet limitata che grida vendetta nell'era del gigabit, peccato anche per l'assenza di una dotazione in confezione più ricca, che perde anche l'extender IR.

VIDEO


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Commenti

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Marco

Da segnalare la mancanza del supporto DTS Audio

Scusate se torno a ripetermi, l'audio DTS e' supportato ,se non ho compreso male io la recensione, fatto altra prova: quindi se file DTS viene letto sarebbe da carreggere la recensione perche' magari se qualcuno la voleva prendere e viene fermato perche' secondo la recensione manca supporto DTS , poi se invece ho capito male io perdonate.

Audio #1
ID : 2
Formato : DTS
Formato/Informazioni : Digital Theater Systems
ID codec : A_DTS
Durata : 2 o 9 min
Modalità bitrate : Costante
Bitrate : 1.509 kb/s
Canali : 6 canali
ChannelLayout : C L R Ls Rs LFE
Frequenza campionamento : 48,0 kHz
Frame rate : 93,750 FPS (512 SPF)
Profondità bit : 24 bit
Modo compressione : Con perdita
Ritardo video : 1 ms
Dimensione della traccia : 1,37 GiB (4%)
Lingua : Italiano
Default : Si
Forced : No

Marco

Domanda tecnica per chi ne sa piu' di me, da recensione si e' detto che non legge file audio DTS , usando kodi si risolve ?

Fabrizio Spinelli

Se usi Stadia, Xbox Cloud o GeForce Now, sì

Paolo Campi

A livelli di PS5?
Non credo proprio

Fabrizio Spinelli

La Shield è anche meglio di tante console :D

DeeoK

Nemmeno io la amavo ma faceva il suo lavoro abbastanza bene. Non so come sia Google TV nel quotidiano perché l'ho usato pochissimo, ma come UI la Fire Stick la trovo al più mediocre.

Migliorate Apple music

Non ho mai apprezzato più di tanto quella parte di Android tv e adesso che Google sta facendo un mischiato con la porzione Discovery è anche peggio

DeeoK

Non so dire per Apple TV e Google TV perché le ho provate di sfuggita, ma la vecchia Android TV un po' si integrava con i vari servizi. Che ricordi almeno la lista delle cose in visione c'era per i servizi principali.

piervittorio

Guarda che con le 100mbit non hai nessun problema nemmeno con i 50/60 mbps, altro che aver problemi sopra i 12mbps...
Avrai avuto un "lettore" cinese da 9 euro...
Tanto per dire, le TV Sony che supportano la app Bravia Core, ovvero streaming con qualità blu ray fino ad 80mbps, hanno una porta ethernet da 100 mega...

Migliorate Apple music

Sinceramente le piattaforme che preferisco sono al momento Apple TV e Google tv, ma sfortunatamente entrambe peccano di avere pochi servizi che si integrano un minimo.

DeeoK

Tutta roba che ha zero attinenza con quello che sto vedendo. Sono suggerimenti generici, neanche tengono conto del mio profilo.

Roundup

Prima dello shield con un lettore con porta a 100 mega con un file codificato con bitrate (variabile) sopra i 12 mbps c'era qualche sporadico freeze fino al blocco, passati alla gigabit posso codificarli anche a 50/60 mbps

Gianfranco Melocchi

Potete verificare se ha lo stesso bug della FireStick 4K Max sui 24p che escono comunque a 23,97Hz. Per verificarlo non bastano i Dev Tools che erroneamente indicano 24Hz ma serve un dispositivo esterno in grado di segnalare la cadenza video. Non riuscendo ad impostare i 24Hz pieni infatti la FS4KMAX presenta continui scatti con materiale con quella cadenza.

Jacopo93

E l'ingresso hdmi 2.1 e la usb standard? Sapete leggere?

piervittorio

Il flusso 4K HDR ad alto bitrate in grado di saturare una 100mbit da dove arriverebbe, abbi pazienza?
Forse ti sfugge che 100mbit ECCEDONO la capacità prevista dalle trasmissioni in 8K dolby vision + dolby atmos (AV1/H266)...

Paolo Campi

Le.console vere sono altra cosa

Ecco qua…
By Amazon direttamente Adattatore Ethernet per Fire TV 15€
https://www.amazon.it/Amazon-Adattatore-Ethernet-Stick-Basic/dp/B01LXP5TXI?th=1
Continuate pure a giustificare 160€ per sta cacata.

Roundup

Certo, poi un bel flusso 4k hdr ad alto bitrate ti va a scatti perchè il wifi non prende al 100% e la porta a 100mbit fa quel che può

Roundup

Certo ed è ovvio che non ce l'hai mai avuta per dire così

Jacopo93
Paolo Campi

La shield è ancora peggio
Scimmiotta le console

Juza

Ma anche no ... praticamente sta in offerta periodicamente come gli echo e i kindle...

Juza

Fonte? Perché dubito che smettano il supporto dell'ultimo modello

Juza

L'altoparlante del cube è indegno

Juza

Infatti c'è se è come la versione precedente, quello che attacchi con il cavo è una prolunga che serve quando il cube non ha visibilità del sensore da comandare

matteventu

Il "benissimo" è relativo.
Per 38€ ottimo acquisto comunque, ma qua stiamo parlando di un livello ben differente.

Fabrizio Spinelli

Ce l'ho anche io... quello recensito proprio qui su HDBlog :)

Fabrizio Spinelli

Mah... l'unico concorrente degno è la Shield, che costa uguale...

Fabrizio Spinelli

Certo il sensore ad infrarossi potevano integrarlo nel cubo, invece di avere il pallocco esterno...

Migliorate Apple music

Andando verso il basso nella mia home trovo “il prossimo per te” che sono suggerimenti in cui c’è un po’ di tutto tra Disney+, Netflix e Prime.

Andando più sotto trovo anche una sezione “Netflix consiglia”.

Aster

nessuno ha detto questo.A volte comprendere un testo scritto puo essere difficile

Dani Man

Usa KODI

Jacopo93

Se tu non hai queste necessità, non significa che altri non le abbiano. Personalmente, io faccio parte di quell'1% di cui parli.

Meandmyself

Terza generazione? Perché? Ne hanno fatta una prima e una seconda? Dove? Mai sentita…

Aster

mah

Nathan

sempre sul pezzo! Il Cube è un prodotto fantastico.

piervittorio

Per poterlo controllare meglio da Alexa, che a quel punto diventa il centro dell'intero sistema audio/video/console.

piervittorio

Non esiste nessun prodotto che nemmeno si avvicini lontanamente, nemmeno tra quelli che costano di più.
La Shield, che è quella che gli si avvicina, non ha la decodifica hw AV1, non supporta l'HDR10+, ed ovviamente non integra un echo dot

idrovorox

ho il primo mibox che va benissimo da anni,preso a 38€ molto molto tempo fa.

PuckBeastOfTheEnd

Grande!
Peccato che nella descrizione e nelle specifiche non sia riportato e si potrebbe intuire solo per un trafiletto.

PuckBeastOfTheEnd

Grande!
Per favore mi fai vedere dove é scritto che ha il microfono incorporato nello scatolotto?
Visto che sai leggere cosí bene non dovrebbe esserti difficile.

Giuseppe75

Quali sarebbero i prodotti alternativi molto più validi rispetto a questa? Io il confronto lo vedo solo con la Shield.

Aster

Ma si posso cambiare i canali con i pulsanti ?

Aster

cosa che 99%della gente che compra questi cosi non lo fa,perche dovrei collegare un dispositivo hdmi a questo coso?!sono finite le porte sulle tv?!e te lo dico da possesore di fire tv

Teomondo@Scrofalo

Quindi, e.arc semplice o la nuova Enhanced e.arc?

Teomondo@Scrofalo

peccato che per comprarla tocca aspettare una volta all'anno.

DeeoK

Nella home a me di contenuti non compare pressoché nulla. Ho tre pubblicità in croce (a caso, oltretutto) e spostandomi fra i servizi (solo 6 con accesso rapido, tra l'altro) non mostra alcun tipo di integrazione che vada oltre generici suggerimenti tra i quali non ci sono le serie che sto guardando, oltretutto. E alcune app non hanno manco quei suggerimenti.

Berserker02

Un coso di amazon a questa cifra?? Ma anche no, ci sono molti prodotti con Android molto più appetibili per prestazioni e prezzo .... e meno ficcanaso, per giunta.

Felix

La SHIELD sarà supportata ben più a lungo di questa, viene ancora aggiornato il primo modello uscito oltre 7 anni fa, altro che tre anni di supporto Amazon…

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